La marche avec un chien provoque davantage de fractures chez les adultes plus âgés |

Pendant des années, nous avons entendu dire que les chiens peuvent être bons pour la santé physique et mentale, en partie parce que les chiens ont besoin d'exercice pour faire sortir leurs compagnons humains paresseux de la maison au moins deux fois par jour.

Certains chercheurs de l’Université de Pennsylvanie soulignent à présent que ces promenades se terminent parfois par des os brisés et se rendent à la salle d’urgence pour les promeneurs de chiens plus âgés. Ils estiment que le nombre de fractures dues à la promenade d'un chien chez les personnes âgées de 65 ans et plus a plus que doublé entre 2004 et 2017, passant de 1 671 à 4 396. Au cours de cette période, le nombre d’adultes plus âgés a augmenté de 10%, soit 4,6 millions. Comme les données de l'équipe n'incluaient que les personnes rencontrées dans les salles d'urgence, les chercheurs pensent qu'il y a probablement plus de fractures liées à la promenade d'un chien qu'elles n'en ont pu compter.

Les résultats ont été publiés récemment dans une lettre de recherche dans JAMA Surgery.

L'équipe de Penn comprenait Kevin Pirruccio, étudiant en médecine, et Jaimo Ahn, auteur principal, chirurgien orthopédiste qui étudie la guérison des os. Ils ont recherché un sujet qui aurait une grande importance pour la société, a déclaré Ahn, même s'il ne possédait pas le fardeau biologique de son travail habituel. Pirruccio a suggéré de consulter la base de données du système de surveillance électronique des blessures de la Commission américaine de sécurité des produits de consommation. Ils ont trouvé des entrées pour des blessures liées à des produits pour animaux de compagnie traités dans 100 salles d'urgence, puis ont extrait celles concernant des chiens qui marchaient en laisse. Après avoir analysé ceux-ci, ils ont estimé les niveaux de blessures nationaux.

Soixante-dix-neuf pour cent des victimes étaient des femmes. Ce n'est pas surprenant, a déclaré Ahn, car les femmes plus âgées ont tendance à avoir des os plus faibles que les hommes plus âgés. Les fractures de la hanche étaient les plus courantes, représentant 17% du total. C'est une mauvaise nouvelle, car les fractures de la hanche peuvent entraîner une invalidité accrue et même la mort chez les personnes âgées. Les blessures au poignet, au bras et au doigt venaient ensuite en fréquence. Vingt-neuf pour cent des victimes de fractures ont dû être hospitalisées.

Les personnes âgées de 65 à 75 ans représentaient environ la moitié des blessures étudiées.

Pour mettre tout cela en perspective, cependant, Ahn a estimé que la marche d’un chien conduisait à moins de 1% de toutes les fractures aux États-Unis.

Les chercheurs n'ont pas pu étudier comment les blessures se sont produites. Les gens ont-ils trébuché sur leurs chiens ou les chiens les ont-ils abattus ou poussés? Ils ne savent pas non plus quelle est la taille des chiens ou des promeneurs.

Dans l'expérience personnelle d'Ahn, qui répare les dommages causés par la marche d'un chien, le scénario le plus courant est celui d'une "petite personne / grand chien", a-t-il déclaré.

Il suppose qu'une partie de ce qui se passe est que les Américains plus âgés sont plus actifs qu'auparavant. Le prix pour cela est plus de blessures. Il pense également que plus de personnes âgées possèdent des chiens. Cette partie est plus difficile à prouver. Les statistiques sur les chiens varient considérablement. Selon l’American Veterinary Medical Association, le pourcentage de ménages possédant un chien a été relativement stable au cours des 10 dernières années, entre 37 et 38%. Il ne disposait pas de statistiques sur la possession de chiens par les adultes plus âgés.

Selon Ahn, les personnes âgées peuvent réduire leur risque de fracture en étant actives et en participant à des exercices de résistance. Cela aide à garder les os forts et aide les gens à maintenir leur équilibre.

Ahn n'a pas de chien lui-même. Il a une petite tortue de compagnie. Il a pourtant beaucoup d'amis avec des chiens. "Certains d'entre eux sont vraiment bien entraînés, mais d'autres sont vraiment mal entraînés", a-t-il déclaré.

Noelle Knight, vétérinaire au PetPT à Cherry Hill, a convenu que "le plus important, c'est vraiment un entraînement approprié. Pratiquement tout chien peut apprendre de nouveaux tours." Tous les chiens marchent naturellement plus vite que les gens, a-t-elle dit, et ils doivent apprendre à marcher plus lentement. Ils ont besoin de formation pour résister aux foudres des écureuils ou d'autres animaux sauvages. Les personnes plus âgées avec des chiens qui sont trop excités par les autres chiens du quartier pourraient envisager de marcher à des moments moins fréquentés.

Michael Blackwell, un vétérinaire qui dirige un programme destiné à améliorer l'accès aux soins vétérinaires à l'Université du Tennessee, à Knoxville, a déclaré que la sécurité commence par la sélection des animaux de compagnie. "Associer un animal de compagnie à une famille est vraiment important, et cela dans toutes les catégories d'âge", a-t-il déclaré.

Knight pense que c'est plus important que la taille du chien. Elle a dit qu'il était sage de parler à un entraîneur avant de choisir un chien. Certains vont même avec vous pour choisir un chien.

Grace Ann Mengel, une vétérinaire qui dirige les services de soins de santé primaires à l’hôpital vétérinaire Ryan, a déclaré que les personnes âgées pourraient vouloir se tenir à l’écart des chiens de refuge qui ont beaucoup d’énergie ou d’anxiété. "La formation ne guérit pas tout", a-t-elle dit. De bons refuges peuvent aider à jumeler des personnes avec des chiens appropriés. "Il y a des chiens qui ont une nature plus calme qui ont besoin de maisons."

Elle pense que les éleveurs peuvent aussi être de bonnes ressources, car il est plus facile de prédire la personnalité des chiens de race.

Knight a déclaré que le meilleur équipement pour les chiens qui tirent est un harnais qui se fixe à l'avant ou un licou. (Gentle Leader et Halti font des licols.) Elle a dit que les laisses à l'ancienne étaient généralement les meilleures. Les laisses qui ont un composant rétractable ou un saut à l'élastique apprennent aux chiens qu'il y en a qui donnent en laisse. Cela les récompense fondamentalement pour avoir tiré.

Mengel a déclaré que les colliers d’étouffement ou de pincement pourraient également convenir à certaines situations. Les chiens ne doivent porter un collier étrangleur que lorsqu'ils sont à l'extérieur et sous surveillance. Si les colliers sont pris au piège, ils peuvent littéralement étouffer le chien. Elle a ajouté que les propriétaires devraient choisir des laisses confortables. Des laisses plates en nylon lui coupaient la main. Elle préfère une laisse ronde en corde faite par Mendota ou une laisse en cuir.

Elle n'est pas fan des harnais pour les gros chiens. Ils rendent difficile le contrôle de l'extrémité avant du corps du chien, y compris la tête. Cela peut être un problème lorsque les chiens sont trop intéressés par d'autres chiens ou des personnes.

Blackwell a souligné que la propriété d'un chien n'est pas pour tout le monde. "Certaines personnes auraient intérêt à ne pas avoir de chien", a-t-il déclaré. "Ce n'est pas parce que quelqu'un en veut un que cela convient."

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