Le traitement des miaulements de jour et de nuit

Article invité par Mélanie M dans le 64

Quand j’ai amené Pyewacket, une chatte écaille de tortue âgée de 10 ans, qui revenait du refuge local, elle errait en criant dans la maison tous les soirs avant de se coucher. Quatre ans plus tard, elle le faisait encore – et miaulait fort quand je rentre à la maison, avant et après avoir utilisé son bac à litière, et chaque fois que je m’approche de la cuisine.

Ce que j’ai essayé au début

Je l’ai emmenée chez trois vétérinaires différents. La première gingivite diagnostiquée ; nous nous en sommes occupés, et les cris se sont aggravés. Le deuxième vétérinaire a dit que c’était la sénilité féline et a conseillé de laisser une veilleuse allumée, ce qui n’a eu aucun effet. Et le troisième a dit que Pye était naturellement bavard.

Aucun d’entre eux ne m’a aidé à faire face aux agressions, de jour comme de nuit, par des cris. Alors j’ai essayé de dire « non ». J’ai essayé de parler dans un chuchotement apaisant. J’ai essayé les câlins, les cris en retour, et j’ai essayé les jets d’eau d’un vaporisateur[Note de la rédaction de Liz : les vaporisateurs ne sont plus recommandés par les comportementalistes félins ; comme les punitions physiques, ils font que votre chat vous fait moins confiance, ce qui cause de la détresse et empire les choses.

Lorsque rien de ce qui précède n’a fonctionné et que je me suis surprise à souhaiter pouvoir la ramener au refuge, j’ai réalisé qu’il fallait que je résolve sérieusement ce problème.

Ce que j’ai découvert sur la vocalisation des chats

J’ai commencé par parcourir le Web, et j’ai découvert que ma première erreur avait été de regrouper tous ses bruits dans la catégorie fourre-tout des « cris ». Les chats sifflent, grognent, hurlent, crient, crachent, gazouillent, ronronnent, bavardent, murmurent, miaulent, miaulent, gémissent et hurlent – et tout cela est normal. Même une vocalisation accrue est souvent normale : un chat peut être plus bruyant que d’habitude lorsqu’il est affamé, en chaleur, en deuil, solitaire, ennuyeux, dans une nouvelle maison ou lorsqu’il y a un chat étrange à l’extérieur.

Avec cela à l’esprit, j’ai commencé à remarquer les sons que Pye faisait, et je me suis vite rendu compte qu’elle ronronnait, gazouillait et miaulait – tout ce que j’ai accueilli. Mais il y avait deux sons que je voulais décourager : « Demander des miaulements » et des yowls.

Les miaulements sont quelque chose que les chats sauvages font rarement. Les chatons sauvages miaulent à leur mère et s’arrêtent quand ils grandissent – mais parce que les chats domestiques nous considèrent comme maman, ils continuent à nous parler en chaton-ese. Et quand ils veulent quelque chose d’urgence, ils utilisent un « miaou de la demande », qui est rapide, répété et fort.

Pye yowls aussi, un son beaucoup plus perçant et angoissé qu’un miaulement à la demande (pour en entendre un, vérifiez ce lien YouTube dans lequel un chaton ennuyé essaie de faire jouer son propriétaire). Le yowling peut avoir de nombreuses causes : arthrite, maladie dentaire, dysfonctionnement de la thyroïde, cancer, déficience visuelle ou auditive, douleur, perte auditive, anxiété, conflit, recherche d’attention, deuil, accouplement, ennui ou déclin cognitif.

C’est une liste effrayante, alors si votre chat crie – surtout si elle vient de commencer – vous devriez l’emmener pour un examen complet. Avant de paniquer, gardez à l’esprit que, selon la University of California School of Veterinary Medicine Behavior Service, la cause la plus fréquente de vocalisation excessive est la recherche d’attention. Il y a quelque chose que le chat veut et elle a appris que vocaliser est la façon de l’obtenir.

Mais il n’est pas facile de changer ce comportement appris. Lorsque vous essayez, un chat vocalise plus fort et plus longtemps avant qu’il ne change finalement, et la plupart des propriétaires abandonnent.

Mais je voulais vraiment que Pye soit un chat plus calme, plus silencieux, donc après toutes mes recherches et mes échecs antérieurs, c’est le plan que j’ai élaboré et que j’ai suivi :

La première étape consistait à faire un effort pour être moi-même calme et tranquille, pour lui donner un bon exemple.

La deuxième étape consistait à enseigner un nouveau comportement en ne répondant pas à l’ancien. J’ai ignoré les miaulements et les cris, parce que même crier ou chut est une récompense pour un mauvais comportement. (La punition physique est une erreur encore plus grande, car elle fait peur et stresser le chat.

La troisième étape consistait à récompenser Pye lorsqu’elle était silencieuse, en lui accordant plus d’attention, en utilisant des animaux de compagnie et des éloges.

La quatrième étape consistait à lui donner un supplément articulaire – sur la théorie selon laquelle son hurlement, qui se produit surtout lorsqu’elle est seule en bas la nuit, pourrait être dû à l’arthrite qui fait qu’il est douloureux de monter les escaliers.

C’était mon plan, mon expérience. Et comment ça a fonctionné, demandez-vous ?

Comme l’avaient prédit les experts, le bruit s’est d’abord aggravé. Et puis ça a empiré. Et puis pire. Trois semaines plus tard, je me demandais si l’un des experts écrivant des articles en ligne avait déjà testé leurs théories sur un vrai chat.

Note de la rédaction de Liz : Dans mon expérience (réelle !) avec les trois premières étapes des listes de Rhiannon directement au-dessus, ils travaillent avec certains chats. Ils valent donc la peine d’être essayés. Le supplément conjoint était aussi une bonne idée qui valait la peine d’être essayée.

le pouvoir du miaulement

J’ai donc fait d’autres recherches et j’ai découvert que les torties sont généralement considérées comme une race sensible, vocale et volontaire. J’avais peur que Pye soit toujours anxieuse, bruyante et têtue….mais plutôt que d’abandonner, j’ai décidé de marcher un kilomètre sur ses pattes. Elle croyait vraiment au Pouvoir du Miaou – et lorsque ce pouvoir a soudainement cessé de fonctionner, elle se sentait impuissante, confuse et terrifiée. Elle ne comprenait pas la leçon que j’essayais d’enseigner, et elle essayait de travailler aussi fort qu’elle le pouvait.

Communication = progrès

J’ai réalisé que c’était à moi, alors, de communiquer d’une manière qu’elle comprenait. Par exemple : quand je rentre du travail, elle est à moitié hystérique parce qu’elle est seule toute la journée. J’ai donc commencé à la prendre dans mes bras et à la câliner jusqu’à ce qu’elle se calme. Puis je l’ai couchée, et quand elle a commencé à demander des miaulements, je suis allée vers elle (aussi souvent que nécessaire), j’ai tenu doucement sa tête immobile et sa bouche fermée, je l’ai regardée dans les yeux, et j’ai dit « Non » avec confiance. Elle n’aime pas qu’on lui tienne la tête, elle sait ce que « non » veut dire, et elle est assez intelligente pour faire le lien entre ces choses et ses miaulements. Je lui ai ensuite parlé à voix basse pendant que je lui préparais le dîner.

Quand j’utilise cette approche en trois parties à mon retour à la maison, elle passe habituellement à des miaulements doux et excités qui sont beaucoup plus silencieux et moins fréquents que ses miaulements de demande.

Ses demandes de petit-déjeuner sont plus difficiles à faire taire. J’adopte la même approche, et bien que cela ne fonctionne pas toujours aussi bien, le volume et la fréquence sont bien meilleurs qu’avant que j’ai commencé mes efforts de formation, et bien mieux que ce qu’elle a fait quand je l’ai ignorée.

Ses hurlements nocturnes se sont également améliorés. Je ne pense pas que le supplément pour les articulations a aidé ; je pense que la cause profonde est que lorsqu’elle descend pour une sieste ou une collation, elle pense que je suis parti (parce que la maison est calme) et qu’elle a peur. L’ignorer lui fait encore plus peur, alors je lui réponds par un « non » ferme. Parfois, je dois le répéter plusieurs fois, mais son yowl devient une demande de miaulement ou deux, puis s’arrête.
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Je veux que ma Chose Sauvage soit aussi libre que possible dans mon monde sauvage.

Maintenant que j’ai trouvé une approche qui fonctionne avec Pye, je pense qu’elle continuera à s’améliorer – bien que, étant donné sa race et sa personnalité, Pye sera probablement toujours un Petit Chat à voix haute. Cela m’aide d’être patient lorsque je me souviens de ce qu’un commentateur a dit au sujet de la vidéo YouTube mentionnée ci-dessus : « Aussi ennuyeux que cela puisse être, je donnerais presque n’importe quoi pour entendre mon chat hurler à nouveau. » Mon temps avec Pye est limité, alors j’essaie de bien l’aimer tous les jours.

Il est également utile de se rappeler que les chiens vivent avec les humains depuis 40 000 ans, alors que les chats ne partagent nos maisons que depuis peut-être 10 000 ans. Ils sont moins domestiqués. Ils se souviennent de ce que c’était de vivre selon leur esprit – seul, libre et féroce – et je respecte cela. Pye et moi avons dû trouver un compromis de travail sur la question des cris, mais je veux que ma petite boule de poil soit aussi libre que possible dans mon monde sauvage.

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