Sweetie Pie, un chat errant, peut-il redevenir un chat domestique? |

Chère Joan, J'ai lu et entendu parler de chats domestiques qui sont devenus sauvages puis sont revenus à la vie domestique. Pensez-vous que cela peut arriver à Sweetie Pie et si oui, quelle est ma prochaine étape?

Sweetie Pie, le Feral, a franchi une nouvelle étape dans la vie domestique. Il a en fait appris à me laisser le caresser il y a environ trois mois et, hier soir, pour la première fois, laissez-moi le peigner avec un peigne à puces.

Il a commencé à essayer de fourrer sa tête chez moi. Tous mes autres chats l'accueilleraient probablement sauf Alfred. Alfred n'aime même pas mes quatre autres chats et essaiera parfois de se battre avec eux pour affirmer sa domination.

En hiver, il y a deux ans, j'ai installé un abri en carton percé de trous – un côté ouvert – et un tapis. Sweetie Pie a commencé à y dormir ou à l'utiliser comme brise-vent tous les soirs. Maintenant, il dort contre ma porte vitrée avec la lumière allumée au-dessus de lui.

Il y a environ un an, il a eu une bataille terrible, probablement avec un raton laveur ou un coyote. Il était gravement blessé et je n'étais pas sûr qu'il survivrait. Il est venu à ma porte pour demander de l'aide mais il ne m'a pas laissé le toucher.

Je lui ai donné des médicaments oraux de mes autres chats et des vitamines, et il a récupéré. Cela m'a touché qu'il soit venu me voir lorsqu'il était blessé et souffrait.

Il y a environ un an, il a commencé à prendre des friandises de mes doigts et, il y a trois ou quatre mois, il m'a laissé toucher, puis le caresser. Dernièrement, il me laissera le caresser sans nourriture pour un stimulant et il ronronnera comme un fou et arquer son dos.

Il viendra parfois vers moi quand je serai dans les escaliers, mais son courage n’est pas à la hauteur. Je ne sais tout simplement pas comment instaurer la confiance pour me laisser le prendre. Est-ce trop exagéré?

– Arlynn Grimm

Cher Arlynn, Sweetie Pie a fait d’excellents progrès et je suis confiant si vous continuez à faire ce que vous faites, en le prenant lentement, qu’il finira par vous laisser de plus en plus en contact avec lui. Vous ne pourrez peut-être jamais le prendre dans vos bras – même des chats domestiques peuvent hésiter à cela – mais vous pouvez travailler pour le faire asseoir près de vous et ensuite monter sur vos genoux.

N'essayez pas de vous précipiter en le saisissant ou en essayant de le forcer à prendre place sur vos genoux – cela annulerait tout ce que vous avez accompli jusqu'à présent.

Les chats tels que Sweetie Pie ne sont pas de vrais chats sauvages. Ils étaient des animaux domestiques jusqu’à ce qu’ils soient abandonnés ou perdus et, pendant qu’ils endurent une certaine sauvagerie, ils restent domestiqués. Les chats sauvages, en revanche, sont beaucoup plus difficiles à apprivoiser car ils ont eu peu de contacts, voire aucun, avec des humains.

Sweetie Pie est effrayé par son environnement, ce qui le rend difficile pour lui de vous faire confiance. En le nourrissant sans trop demander en retour, vous gagnerez finalement sa confiance. En fait, je pense que vous l'avez déjà. Vous avez juste besoin de continuer à construire dessus.

(c) 2019 The Mercury News (San José, Californie)

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