Un chien d'assistance neurologique aide le patient atteint d'Alzheimer à rester sur la bonne voie et au bon moment |

Un coup de pouce de son nouveau chien, Teagan, fera sortir Marcia Lathrop d'un vertige. Si Lathrop montre des signes d'anxiété, comme se frotter les mains, le black goldendoodle âgé de 2 ans se penche vers elle et la touche.

Teagan est également formée pour se tenir entre Lathrop et la porte si son propriétaire tente de quitter la maison sans donner l'ordre approprié. Ce printemps, ils se promèneront ensemble dans son quartier nord de Spokane jusqu'à ce que Lathrop donne l'ordre "à la maison" au chien de les guider tous les deux jusqu'à leur porte.

Lathrop a une maladie d'Alzheimer légère. Elle et son mari, Clair Lathrop, sont rentrés chez eux le 31 janvier avec Teagan en tant que chien d'assistance neurologique, comme décrit par Wilderwood Service Dogs, une organisation à but non lucratif du Tennessee. Le centre forme des chiens à réagir aux symptômes et aux commandes des propriétaires atteints de démence, de maladie d'Alzheimer, d'autisme et de SSPT.

"Elle n'est pas là juste pour me réconforter; elle fait un travail", a déclaré Marcia Lathrop, 68 ans.

"Teagan me garde concentrée. Elle m'aide à être orientée. Si je ne me souviens pas comment rentrer chez moi, elle me guidera chez moi. Je pourrai continuer à marcher avec elle et elle apprendra le chemin qui mène à rentre à la maison, j'aurai un peu plus de liberté.

"Je peux aller au gymnase à trois rues de chez elle. Elle peut me conduire à l'épicerie et à la maison."

Teagan est également formée pour réagir et éventuellement alerter son mari si Marcia se lève au milieu de la nuit. De nombreuses personnes atteintes de la maladie se réveillent plus souvent et errent, selon l'Association nationale Alzheimer. Des crises d'anxiété sont également courantes.

Lathrop a reçu un diagnostic de déficience cognitive légère en 2015, puis d'Alzheimer l'année suivante. Le couple a quitté l'Illinois pour s'installer à Spokane en 2017 afin de se rapprocher de sa famille. Tous deux ont assisté aux réunions de l'association Alzheimer locale.

Clair Lathrop a publié pour la première fois un article en ligne dans Psychology Today il y a plus d'un an sur les chiens d'assistance neurologique. Le couple s'est rendu à Wilderwood dans le Tennessee le 20 janvier pour recevoir Teagan et compléter une semaine de formation sous la direction de l'organisation.

Cela coûte environ 15 000 $ pour le chien et la formation en général, mais une grande partie de celle-ci est couverte par des dons d'amis, d'un groupe d'anciens élèves du lycée et d'églises de leur ancienne communauté de l'Illinois. Les billets d'avion et les coûts restants ont été couverts par les Lathrops.

"Notre sentiment est que si Marcia gagnait une année d'indépendance, cela valait totalement l'investissement, même si nous devions tout payer nous-mêmes", a déclaré Clair Lathrop.

Cela a pris juste plus d'un an pour être placé avec Teagan. Habituellement, les bénéficiaires attendent environ deux ans pour un chien d'assistance Wilderwood, a-t-il déclaré, mais le placement d'un enfant autiste a échoué et Teagan a été recyclé pour avoir aidé sa femme.

Il a ajouté que ses entraîneurs avaient posé des questions sur les signes et les symptômes présentés par Marcia Lathrop lorsqu'elle se sentait confuse ou agitée par anxiété.

"Une des choses que cette organisation nous a demandées, c'est de faire des vidéos de Marcia à des moments où elle n'était pas totalement avec", a-t-il déclaré. "Elle a développé cette habitude quand elle est angoissée de s’asseoir dans son fauteuil, de se balancer et de se frotter les cuisses.

"Quand nous avons fait une recette ensemble, elle a eu ces comportements, comme si elle examinait quelque chose sur la recette et devait traiter combien il me fallait pour aller et où elle se trouvait. Puis elle perd le lien avec ce qu'elle fait et commence soupirer puis se frotter les mains.

"Nous avons envoyé (vidéos) à l'organisation, et ils ont formé Teagan à cela. Quand Marcia entre dans ces moments d'anxiété, le chien va le prendre et lui donner un petit coup de pouce pour lui faire savoir qu'elle est avec elle et, espérons-le, l'amener hors de ce cycle. "

Les entraîneurs ont demandé au couple de passer les premières semaines à la maison, principalement avec leur chien d’aide, alors Marcia Lathrop se blottit souvent avec Teagan. Si elle se lève et bouge, Teagan la suit partout. Même au jeu, le chien regarde régulièrement pour voir que Lathrop est à proximité.

"Elle m'aide vraiment à me détendre et à ne pas être aussi tendue", a-t-elle déclaré. "Je ne ressens pas autant d'inquiétude qu'auparavant. Elle m'empêche d'atteindre ce niveau.

"Notre premier commandement était de coucher avec nous et c'est comme ça qu'elle est connectée. Ce qui est drôle, c'est qu'ils m'ont dit que je n'irais plus jamais seul aux toilettes, et ils avaient raison."

Son mari a dit que cela le réconfortait pendant qu'il était au travail de savoir que Teagan était avec sa femme plutôt que d'être isolée. L'alimentation et les soins de Teagan font partie de sa routine quotidienne et constituent des tâches instinctives.

Et il est impressionné par ce que Teagan a démontré jusqu'à présent.

"Marcia agitera la poignée de la porte comme si elle ne pouvait pas sortir, et Teagan viendra et se lèvera jusqu'à ce que Marcia dise:" Merci Teagan ", alors le chien est assuré que Marcia a la présence d'esprit pour lui permettre de partir. Marcia ne s'égare pas seule quand elle progresse. "

Teagan a un harnais rouge avec une étiquette de chien de service, et Marcia Lathrop porte une ceinture qui se fixe à ce harnais, une combinaison ceinture-laisse permettant de garder les mains libres, semblable à ce que les coureurs portent pour entraîner leur chien sur les sentiers.

"S'ils vont dans un magasin et que Marcia s'arrête sur une étagère, Teagan se mettra entre Marcia et l'étagère pour lui donner une présence et s'assurera également qu'elle est suffisamment alerte", a déclaré Clair Lathrop.

"Teagan la poussera si elle ne fait pas attention à elle après un moment parce qu'elle est espacée. Quand nous étions à Target dans le Tennessee, ils me firent passer à cinq ou six allées et me tapotèrent la cuisse. En quelques secondes, Teagan arriva à moi avec Marcia traînant derrière elle. "

Sa femme a ajouté: "Si je reste trop longtemps, elle me donne un coup de coude et si je ne réponds pas, elle me poussera vraiment vers moi et s'assurera que tout va bien. Finalement, le plan est de me conduire à un endroit où peut s'asseoir et elle va s'asseoir et aboyer jusqu'à ce que quelqu'un vienne m'aider. "

Même maintenant, il a dit que sa femme s'égarera parfois dans un magasin. À la maison, le chien a déjà remarqué que son propriétaire s'arrête et regarde au loin tout en essayant de se rappeler quoi faire.

"Elle a l'habitude de donner des coups de coude le soir, quand Marcia essaie de se souvenir de tricoter, et elle le posera et le regardera," dit-il. "Teagan marchera vers Marcia et le poussera du nez pour la sortir de sa frustration et de se sentir perdue.

"Peu importe où nous sommes, Teagan se concentre sur Marcia. Heureusement, la maladie d'Alzheimer de Marcia n'est pas au point. Elle ne peut pas apprendre à travailler avec le chien. Beaucoup de gens attendent trop longtemps pour que la personne affligée soit incapable de gérer le chien eux-mêmes. "

La maladie d'Alzheimer est une maladie évolutive et, à un moment donné, il en prendra plus avec Teagan et surveillera les réactions du chien autour de sa femme.

Marcia Lathrop a dit qu'elle oublie parfois des mots spécifiques pour les commandes de Teagan, mais elle a remarqué que Teagan répond toujours de manière appropriée.

Le couple a déclaré que bien que Teagan ne soit pas spécialement formé pour apporter des médicaments, d'autres chiens d'assistance neurologique peuvent le faire à intervalles réguliers pendant la journée. Les chiens peuvent également être formés pour être sensibles à la chaleur et aux odeurs pour alerter les gens si quelqu'un cuisine et laisse le poêle sans surveillance.

Pour Marcia Lathrop, elle pense que Teagan lui donnera plus de temps.

"Je pense que cela allongera mon temps jusqu'à un certain point parce que je ne serai pas trop stressé; le temps pendant lequel je peux être indépendant et aussi le temps qu'il me faut avant d'avoir un soignant."

Visitez le site The Spokesman-Review (Spokane, Wash.) En ligne sur spokesman.com.

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