30 femmes de Philadelphie ont créé le «Premier refuge pour animaux d'Amérique». Enfin, ils ont leur dû. |

En 1869, la section des femmes de la Société de Pennsylvanie pour la prévention de la cruauté envers les animaux s’ouvrit à Philadelphie en tant que premier refuge pour animaux du pays. Aujourd'hui, 150 ans plus tard, il se présente toujours sous la forme du Women's Animal Center, un abri moderne et aéré situé à Bensalem.

Pourtant, l'histoire du refuge et de son fondateur est en grande partie tombée dans l'obscurité.

Cela va changer, a déclaré Catherine Malkemes, directrice générale du refuge, et Suzanne L. Bush, présidente du conseil d'administration du refuge.

Le 14 avril, le Women's Animal Center, récemment rebaptisé de la Women's Humane Society, célébrera son 150e anniversaire – une étape importante, selon la direction du refuge, qui mettra en lumière les racines de l'organisation.

"Nous voulions nous concentrer sur les femmes à cause de leur histoire et du fait qu'elles étaient si courageuses et novatrices", a déclaré Bush.

Pour fêter ça, il y aura des fêtes. Une coupe de ruban. Journée nationale de service pour les abris pour animaux, au cours de laquelle les responsables des abris espèrent que les gens se porteront volontaires, donneront des fournitures ou de l’argent, ou adopteront un animal de compagnie. Une cérémonie autour du marqueur historique nouvellement accordé du refuge, sera célébrée cet automne sur le lieu de réunion d'origine de la Pennsylvania Women's SPCA, au 923, rue Walnut, ou dans son premier bureau, situé au 1320, rue Chestnut.

Ils espèrent que cela amplifiera l'histoire du refuge.

Considérez comment le refuge a commencé, a déclaré Malkemes, assise dans son bureau, en ouvrant avec soin le premier rapport annuel de l'organisation, daté de 1870.

Le 14 avril 1869, a-t-elle déclaré, un peu plus de deux douzaines de femmes se sont rassemblées dans le salon d'une maison de Philadelphie pour parler d'un problème troublant. Ils ont vu que les chevaux de calèche étaient battus, surchargés de travail et mal nourris. Les chiens et les chats errants erraient dans les rues. D'autres ont été rassemblés dans la fourrière de la ville et laissés à patauger.

Les femmes ont vu une opportunité. Sous la direction de la militante Caroline Earle White, ils ont repris le contrôle de la fourrière et empêché les médecins de mener des expériences médicales sur des chiens. White et ses alliés ont également collecté des fonds pour la construction de points d’abreuvement pour les chevaux et les petits animaux, tout en encourageant les gens à signaler les actes de violence envers les animaux.

Aujourd'hui, 150 ans plus tard, l'abri, transféré d'un bâtiment vieillissant de Philadelphie dans un vaste complexe à Bensalem, abrite plus de 200 animaux, un hôpital vétérinaire à service complet, de la thérapie physique pour les animaux, un centre d'éducation et un espace pour les chiens. entraînement.

"Caroline Earle White a notamment tissé des liens", a déclaré Suzanne L. Bush, présidente du conseil d'administration de la maison d'hébergement. "… Elle a établi un lien entre les soins prodigués aux animaux et les soins prodigués aux personnes."

Cela reste la mission du Women's Animal Center, qui, en plus des adoptions par des chiens, des chats et des petites créatures, fournit des soins vétérinaires abordables aux animaux de compagnie et sensibilise la communauté aux soins appropriés à apporter aux animaux.

"Ces femmes n'ont jamais eu de mérite pour ce qu'elles ont fait. Je pense qu'aujourd'hui, les gens se tournent vers l'arrière et disent: 'Oh wow, c'était gentil', mais ils n'y pensent pas vraiment en termes de 'C'était plus que gentil,' "A déclaré Bush assis à une table où des photos historiques de White avaient été placées. "Ils devaient être implacables, se défendre et défendre les animaux."

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